Tableau « Le départ des poilus, août 1914 »

Date : 1926

Bien qu’imposant, ce tableau de 5x12m accroché dans le hall de l’aile gauche de la gare de l’est peut être, à tort, considéré comme une simple toile décorative. Intitulé « Le départ des poilus, août 1914« , cette fresque datant de 1926 est l’oeuvre de l’artiste américain Albert Herter en mémoire de son fils, tué au combat, sur le front de Bois-Belleau, dans l’Aisne, en 1918. Le peintre s’est représenté à droite de la toile, tenant un bouquet à la main (voir la photo en une). Sa femme, les mains jointes, est visible à gauche du tableau et son fils est au centre, fleur au fusil et képi dans la main. Au premier regard, l’atmosphère est plutôt plaisante : Everit-Albert, le fils du peintre, figure vaillante et charismatique, prêt à servir son pays pour la bonne cause mais en y regardant de plus près, on discerne les visages graves des soldats partant au combat et les femmes en larmes au premier plan sur le quai. La toile a été offerte à la compagnie des Chemins de Fer de l’Est par l’auteur du tableau. Au cours du 20ème siècle, cette dernière a été plusieurs fois déplacée, au gré des modifications de la gare, ce qui créa de nombreuses protestations de la part des Parisiens, surtout des anciens combattants.

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A propos de l’auteur : Gino

Rédacteur et créateur de Brèves d’Histoire

Ma soif de savoir et de curiosité m'ont poussé à découvrir Paris d'une autre façon, à travers ces petits vestiges, trop souvent ignorés, qui, pourtant, font partie intégrante du patrimoine de la ville et racontent des histoires passionnantes, parfois tragiques, parfois loufoques.

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